Vol. 8 - Digital Agriculture in Africa


1. Suivi de la sécurité alimentaire en Afrique de l'Ouest : Quelles méthodes d'analyse de données pour traiter l'interdisciplinarité de la sécurité alimentaire

Hugo Deléglise ; Agnès Bégué ; Roberto Interdonato ; Elodie Maître d'Hôtel ; Maguelonne Teisseire.
La faim en Afrique augmente à nouveau après avoir reculé pendant plusieurs années. Elle représente un enjeu sociétal mondial auquel toutes les disciplines se préoccupant d’analyse de données sont confrontées. Dans le cadre d’une collaboration pluridisciplinaire entre informaticiens, économistes et télédétecteurs, nous nous intéressons au cas du Burkina Faso qui est l’un des pays d’Afrique de l’Ouest les plus touchés par l’insécurité alimentaire. Nous détaillons les données disponibles qui permettront d’alimenter un système de surveillance et d’alerte précoce. Nous décrivons deux approches d’analyse de données hétérogènes (valeurs quantitatives, séries temporelles, images, etc.) qui sont les méthodes d’apprentissage et les méthodes d’extraction de motifs spatio-temporels. Puis, nous dressons les premiers bilans des expérimentations réalisées, les modèles utilisées ont permis d’obtenir une accuracy de 0.75 pour le score de consommation alimentaire et de 0.73 pour le score de diversité alimentaire. Nous listons enfin les travaux que nous poursuivons dans ce contexte.

2. When and how to fallow: first steps towards banana crop yield improvement through optimal and sustainable control of a soilborne pest

Israël Tankam Chedjou ; Frédéric Grognard ; Jean-Jules Tewa ; Suzanne Touzeau.
The main hindrance to banana crop yields is the burrowing nematode Radopholus similis, a microscopic worm that feeds and develops in plant roots. R. similis is an obligatory parasite that fortunately resists badly in the absence of its host. Hence, the deployment of fallows is an efficient way to keep its populations low enough in the soil to have good economic returns on banana bunches. The banana plant is a perennial plant which reproduces itself by budding from its roots, but after a fallow period, a nematode-free sucker needs to be planted to provide for the next cropping season. Fallow is a recommended cropping practice to reduce nematode infestation, but it comes at the cost of nematode-free suckers. Moreover, fallows reduce the time devoted to growing bananas on a given time horizon and may reduce the total yield. A trade-off should then be found between fallow deployment to reduce pest infestation and economic returns. The questions that emerge are when to leave room for the natural reproduction of the banana plant, and when to deploy the fallow? How long to deploy the fallow if applicable? On the basis of mathematical models this paper attempts to answer the questions.

3. Communication Network Systems for White Spot Areas

Madoune Seye ; Moussa Diallo ; Bamba Gueye ; Christophe Cambier.
White spot areas depict geographic locations which are not covered by mobile network operators. In Senegal, the Sylvo-pastoral hosted by Ferlo's region has a prominent role according to livestock transhumance. Nevertheless, this region is roughly covered by white spot areas. The lack of cellular network infrastructure is a pitfall for vital information dissemination for agro-pastoralists. Therefore, this paper describes the deployment and testbed performance evaluation in rural and urban environment of a LoRa-based COWShED communication architecture. By leveraging a mesh-based prof-of-concept, tangible results are obtained and thus promote several applications which overcome white spot areas limitations such as stakeholders geolocation, transhumance management, milk collection, etc.

4. CoLAB, un laboratoire de collaboration multi-acteurs pour l'innovation responsable au service de l'agriculture et de l'alimentation durable

Mamba Souare ; Djamila Oumouri.
Alors que l'agriculture représente près de 15% du PIB total en Afrique subsaharienne et que le secteur agricole constitue le premier pourvoyeur d'emploi, ce dernier ne parvient pourtant pas à relever le défi de la sécurité alimentaire. Or, des initiatives locales pour répondre à ces défis ne manquent pas, mais ces dernières peinent à se pérenniser et à passer à l'échelle. La création de synergies et une mise en commun des savoirs apparaissent comme des moyens pour l'atteinte des Objectifs de Développement Durable 2 (Faim Zéro) et 12 (Consommation et Production Durable). Cet article revient sur le programme CoLAB conçu pour accompagner l'émergence de collaborations pour la résolution des enjeux de sécurité alimentaire en Afrique de l'Ouest.

5. Vers une agriculture numérique en Afrique : enjeux et perspectives

Pascal Bonnet ; Mathieu Roche ; Hélène Kirchner.
Confronté à un défi alimentaire majeur et aux évolutions climatiques, l’agriculture de demain doit augmenter ses performances économiques, environnementales et sociales pour contribuer aux objectifs de développement durable. Les nouvelles technologies sont un levier puissant de la révolution attendue pour, au-delà de « l’agriculture de précision » à la ferme, avancer vers une “agroécologie de précision” inscrite dans les territoires et vers plus d’inclusion dans les chaînes de valeur de produits agricoles. Ces enjeux sont particulièrement cruciaux en Afrique subsaharienne où le numérique est déjà au service de l’agriculture africaine. Dans ce contexte, ce numéro spécial dresse un panorama de travaux menés sur la thématique « Agriculture Numérique en Afrique » à travers des recherches pluridisciplinaires qui développent de nouvelles méthodologies intégrant des démarches collaboratives, des infrastructures innovantes ainsi que des approches de sciences des données et de modélisation.